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Qué son los contratos inteligentes: Todo lo que debes saber

Qué son los contratos inteligentes: Todo lo que debes saber

Contratos inteligentes son acuerdos (automatizados) entre dos partes. Está escrito en código y se ejecuta en una cadena de bloques, lo que los hace irrevocables e inalterables. En una cadena de bloques, los contratos inteligentes son simplemente programas que se ejecutarán cuando se cumplan ciertas condiciones. 

Por lo general, se utilizan como una forma automatizada de ejecutar acuerdos para que todos los participantes puedan estar seguros del resultado inmediatamente, sin involucrar a ningún intermediario ni perder tiempo. Además, pueden automatizar un flujo de trabajo, desencadenando acciones basadas en condiciones preestablecidas.

¿Qué significa un contrato ejecutado? El término contrato ejecutado se refiere a un acuerdo que vincula a dos o más partes. Una vez que este contrato se ha firmado correctamente, se espera que ambas partes se adhieran a las obligaciones legales que se indican en el acuerdo escrito. Los contratos inteligentes son popularizados por Ethereum (ETH), la segunda mayor cadena de bloques del mundo. La página web red ha dado lugar a muchos descentralizados aplicaciones (DApps) y otros usos. 

Un beneficio obvio de las redes de blockchain es la automatización de tareas que antes eran gestionadas por terceros. Un contrato inteligente, por ejemplo, puede hacer que el proceso de transferencia de fondos de un cliente a un autónomo sea automático, en lugar de requerir la aprobación de un banco. Lo único que hay que hacer es un acuerdo entre dos partes.

Un segundo ejemplo es el de un grupo regulador y sus electores debatiendo una ley. Un sistema basado en blockchain permitiría a estas dos partes aplicar la ley mediante un acuerdo firmado. Podría tener sentido ofrecer a los usuarios una DApp que explique la nueva ley o que tenga otra forma basada en blockchain para que puedan interactuar con ella.

Siga leyendo para saber cómo funcionan los contratos inteligentes, su historia y por qué son esenciales.

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Contratos inteligentes: ¿Cómo funcionan?

El concepto de contratos inteligentes puede describirse como una declaración digital "si/entonces" que conecta a dos o más partes. Un contrato se considera completo si se satisfacen las necesidades de un grupo.

Consideremos un mercado que quiere 100 mazorcas de maíz de un agricultor. Tras la entrega, este último desbloqueará los fondos dentro de un contrato inteligente. Por lo tanto, los agricultores reciben un pago si cumplen sus obligaciones (es decir, el contrato se ha cumplido).

Si el agricultor no cumple el plazo, los fondos se devolverán al cliente.

Lo anterior es un caso de uso sencillo. La adopción masiva de contratos inteligentes lleva a sustituir los mandatos gubernamentales y los sistemas de venta al por menor. Además, los contratos inteligentes pueden acabar eliminando la necesidad de litigar en los tribunales en determinadas disputas, ahorrando dinero y tiempo a ambas partes. 

El código del contrato inteligente proporciona la mayor parte de esta seguridad. Un contrato en Ethereumpor ejemplo, está escrito en el lenguaje de programación Solidity de Turing. Así, los contratos inteligentes tienen reglas y limitaciones incorporadas que nadie puede manipular. Estas limitaciones podrían ayudar a mitigar las estafas y los cambios no autorizados en los contratos. Un contrato inteligente cripto El contrato sólo será aplicable si todos los participantes lo firman. Esto lo hace permanente.

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Técnicamente hablando, un contrato inteligente puede considerarse como una serie de pasos. En primer lugar, requiere que las partes se pongan de acuerdo sobre ciertas condiciones. A continuación, ambas pueden decidir cuándo se completa el contrato inteligente una vez que han establecido las condiciones. A continuación, el contrato inteligente se encriptará y se almacenará en la red blockchain con la decisión escrita en el contrato inteligente.

Una vez completado el contrato, la transacción se registra en la cadena de bloques como cualquier otra. Al finalizar la transacción, cada nodo actualizará su blockchain con el "estado" revisado de la red.

Supongamos que se pregunta si Bitcoin (BTC) y otras redes apoyan los contratos inteligentes. Sí, hasta cierto punto. Las transacciones de BTC se asemejan a los contratos inteligentes de forma simplificada, y se han desarrollado soluciones de segunda capa, como las redes relámpago, para mejorar su funcionalidad. Sin embargo, los contratos inteligentes de Ethereum siguen siendo únicos.

La mayoría de las redes de blockchain se describen a sí mismas como libros de contabilidad distribuidos. Ethereum consiste en lo que se conoce como Máquina Virtual Ethereum (EVM), una máquina de estado distribuida. Cada nodo de Ethereum debe mantener una copia del estado de la máquina en la que se almacenan los códigos de los contratos inteligentes junto con las reglas que los rigen. Las mismas limitaciones se aplican a todos los contratos inteligentes de Ethereum, ya que cada nodo tiene las reglas incrustadas en el código.

Además, en septiembre de 2021 se añadieron más de 200 contratos inteligentes al explorador de la blockchain de Cardano (ADA). Marlowe, Plutus y Glow son los lenguajes de programación utilizados para construir los contratos inteligentes de ADA.

Contratos inteligentes: Una breve historia

A pesar de la creencia popular, los contratos inteligentes preceden tecnología blockchain. En la década de 1990, el criptógrafo Nick Szabo sentó las bases del protocolo, más popularmente implementado con Ethereum desde 2014.

La moneda digital se llamaba Bit Gold, y Szabo la desarrolló. Aunque no se lanzó al mercado, demostró el uso de los contratos inteligentes en las transacciones online sin confianza. La Web 3.0 es la versión sin confianza, impulsada por el usuario, del espacio digital. La Web 1.0 se refiere a Internet, mientras que la Web 2.0 es la actual red centralizada.

Muchas personas, incluyendo el Ethereum sitio web, compara los contratos inteligentes con las máquinas expendedoras. Con la ayuda de las máquinas expendedoras, los vendedores pueden proporcionar a sus usuarios productos sin tener que tomar su dinero y entregar el producto personalmente. Con los contratos inteligentes, el proceso es mucho más flexible.

A lo largo de los años, los contratos inteligentes han avanzado notablemente. Al principio, eran simples sentencias if/then que un programador podía construir y ejecutar. Debido a la escasez de programadores, estos contratos "sin confianza" están centralizados. El lado positivo es que también se está trabajando para garantizar la accesibilidad.

Desde su creación, los desarrolladores han hecho posible la creación de contratos inteligentes sin conocimientos de codificación. Con diferentes lenguajes de programación, más alternativas y formatos legibles para el ser humano, los desarrolladores hacen que los contratos inteligentes sean más fáciles de leer que el uso de la cadena de bloques.

Contratos inteligentes: Sus beneficios

Los beneficios generados por los contratos inteligentes de blockchain incluyen la velocidad, la eficiencia, la precisión, la confianza, la transparencia, la seguridad y el ahorro, como se indica a continuación.

Los contratos inteligentes automatizan los procesos empresariales mediante protocolos informáticos. Ahorran tiempo en muchos ámbitos diferentes. Reducen las posibilidades de manipulación por parte de terceros al eliminar la necesidad de corredores y otros intermediarios para aprobar contratos legales ya firmados. 

Además, los contratos inteligentes ahorran dinero al eliminar un intermediario. Los términos y condiciones de estos contratos también son totalmente transparentes y accesibles para todas las partes interesadas. Los contratos son irrevocables una vez firmados. De este modo, todas las partes implicadas gozan de total transparencia.

La cadena de bloques mantiene copias de todos los documentos muchas veces, lo que permite recuperar los originales en caso de pérdida de datos. La criptografía protege todos los contratos inteligentes contra la manipulación. Además, los contratos inteligentes eliminan los errores causados por la cumplimentación manual de múltiples formularios.

¿Cuáles son los usos de los contratos inteligentes?

Los contratos inteligentes pueden automatizar el mundo de muchas maneras, incluyendo los pagos automáticos. A continuación se presentan algunos de los escenarios de aplicación de los contratos inteligentes más comunes.

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Identidad digital

No hay límites a lo que se puede aprender en Internet. A menudo, las empresas ganan dinero conociendo los intereses de la gente, pero las personas sólo tienen un control limitado sobre cómo se recoge esa información, ni disfrutan de las recompensas. Mediante el uso de contratos inteligentes, tienes el control de tus datos.

El futuro de la identidad se basará en las cadenas de bloques. Una blockchain descentralizada garantizaría que las identidades de los individuos están a salvo de accesos no autorizados. El usuario puede beneficiarse de la participación en las redes sociales y controlar el proceso de transacción del préstamo si desea presentar documentos a un banco para obtenerlo.

En los medios sociales no hay intermediarios que controlen la red. En última instancia, son los usuarios quienes deciden si la información se hace pública o privada. Como usuario, si quieres utilizar los contratos inteligentes para llevar a cabo la información intercambiarAl igual que los avales, se puede construir un contrato inteligente y elegir qué datos se transan. En lugar de simplemente tomar toda su información. El usuario es el único que se beneficia: ningún tercero se lleva una tajada o almacena y vende datos en secreto.

Los bancos y otras instituciones financieras no son diferentes. Sólo se comunican mediante el envío de documentos y la transferencia de información. Su dirección de correo electrónico no se almacena ni se vende a otras agencias de crédito. El usuario es totalmente responsable de sus datos.

Inmobiliaria

Una inmobiliaria corredor es un mal necesario en el mundo tradicional. Muchos propietarios contratan a corredores para que se encarguen del papeleo y encuentren un comprador debido al tedioso y enrevesado proceso de venta de una casa. El vendedor puede encontrarlo atractivo, pero recuerde que los corredores se llevarán gran parte del precio de venta.

Los contratos inteligentes pueden sustituir a los intermediarios, agilizando el proceso de las transferencias de casas y garantizando que sean igual de seguras que cuando se hacen a través de un intermediario. Esto es lo que hace que los contratos inteligentes sean "sin confianza".

Piensa en la escritura de tu casa como una ficha en la Cadena de bloques Ethereum. Para venderla, se crea un contrato inteligente con el comprador. Este contrato mantendría la escritura en depósito hasta que el comprador pague la cantidad correspondiente. Después de eso, se liberará.

En última instancia, todos se benefician. Ambas partes salen ganando: el vendedor no tiene que pagar a un intermediario y el comprador obtiene la casa mucho más rápido que si interviniera un tercero.

Seguros

El uso de contratos inteligentes podría ser beneficioso para las pólizas de seguros. Sería como firmar un contrato inteligente con un proveedor al suscribir una póliza. Un contrato inteligente describiría todos los requisitos de una póliza, y los usuarios tendrían que firmarlo si están de acuerdo.

Mientras el responsable necesite ese contrato, permanecerá abierto. Los fondos se liberan una vez que han presentado los formularios necesarios que prueban la necesidad de los pagos del seguro. Los contratos de este tipo no requieren la comunicación con los grupos de seguros o los particulares. Sigue siendo necesaria la documentación para demostrar las circunstancias del usuario, pero presentar la solicitud y obtener la financiación es casi instantáneo.

Cuando pensamos en la identidad, es pertinente recordar que los conductores tendrán registros de sus informes de accidentes y otra información relevante sobre el seguro. Tener acceso a este tipo de cobertura podría reducir las tarifas para los conductores responsables cuyo historial de conducción esté limpio.

Cadena de suministro

Dentro de las cadenas de suministro, la tecnología blockchain y los contratos inteligentes son los más comúnmente implementados.

Estos lugares desempeñan un papel específico en la cadena de suministro, ya sean tiendas de comestibles, almacenes de oficina o agricultores. Sin embargo, a medida que estas redes se vuelven más complejas, a las empresas les resulta difícil hacer un seguimiento de la custodia de los productos y de los pagos. La automatización de los contratos inteligentes puede aumentar la responsabilidad de la cadena de suministro al automatizar e incentivar todas las partes.

Supongamos que una tienda de comestibles está esperando un envío de manzanas de otro continente. Espera recibir un número o volumen determinado de manzanas. Sin embargo, existe la posibilidad de un error humano. Durante el proceso de entrega, los trabajadores pueden haber extraviado algunas manzanas, haberlas robado de la línea o haber mentido sobre la llegada de todas las manzanas a tiempo. Cuando una tienda de comestibles reciba su envío, no tendrá ni idea de dónde está el problema porque una de las partes ha estropeado la cadena.

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La tienda de comestibles podría utilizar contratos inteligentes para automatizar el proceso de facturación. Los registros de entrada ya existe en una cadena de suministro tradicional; sin embargo, deben completarse manualmente. Tal vez un trabajador deba contar los artículos y enviar lo que ha llegado. Existe la posibilidad de que se lleven deliberadamente parte del producto, alegando que se ha perdido. Los consumidores estadounidenses pierden $35 mil millones al año debido a los robos en la cadena de suministro. 

Los contratos inteligentes son diferentes porque no tienen confianza. En este escenario, el pago no se liberaría hasta que se reciban todas las manzanas. Las partes prestarán más atención a la oferta cuando utilicen este sistema, ya que no hay forma de engañarla. La parte receptora recibirá el pago al instante, lo que supone un gran incentivo.

Además, la tienda podría vigilar los contratos inteligentes que no se cumplen y optar por no trabajar con esas partes. El sistema podrá identificar a los mejores clientes y eliminar a los que no deben estar, ahorrando tiempo y dinero a todos.

¿Cuáles son los mayores retos a los que se enfrentan los contratos inteligentes?

El concepto de los contratos inteligentes es fantástico, pero no son perfectos. 

En primer lugar, los contratos inteligentes y las redes de blockchain se codifican a mano. Los errores humanos pueden dar lugar a exploits. Un ataque en 2016 a la red de Ethereum DAO (organización autónoma descentralizada) funcionó como estaba previsto. Utilizando una vulnerabilidad en el contrato de financiación inteligente de la DAO, los hackers robaron fondos del proyecto.

Además, estos acuerdos autónomos carecen de claridad normativa. Sobre el papel, parece una idea inteligente contar con un proceso ágil y seguro para transferir dinero, pero muchas cosas siguen dependiendo de los impuestos y otras medidas gubernamentales. Sin embargo, ¿cómo pueden los gobiernos acceder a los datos que necesitan si los usuarios quieren tener un control total?

Los contratos inteligentes no pueden acceder a datos fuera de su red. Al menos no todavía. Por lo tanto, los contratos inteligentes de Ethereum no pueden importar datos de los sitios web existentes. Sin embargo, Oracles tiene una solución, que transmite la información fuera de la cadena a través de Internet y se integra con las redes de blockchain. Oracles podría desempeñar un papel en la transición hacia las bases de datos basadas en la cadena de bloques a largo plazo.

Además, existe un problema continuo de escalabilidad. Dado que las redes de blockchain son intrínsecamente poco prácticas para la escalabilidad, los tiempos de las transacciones varían en función de la actividad. Aunque esto puede parecer problemático al principio, Ethereum 2.0 pretende resolver este problema. Sigue siendo más rápido que mover dinero de forma tradicional en unos pocos días.

El futuro de los contratos inteligentes

Los contratos inteligentes se utilizan mejor para contratos relativamente sencillos, como la transmisión de viviendas. El dinero de la finalización puede pagarse inmediatamente después de la firma de los contratos, que pueden redactarse y ejecutarse automáticamente mediante contratos inteligentes basados en los requisitos.

Como contrato inteligente plataformas se generalicen, proporcionarán a las empresas un ahorro de tiempo y costes. Además, les permitirán interactuar con clientes y proveedores de formas novedosas e innovadoras. Así, la mínima intervención humana permitirá a las personas y a los responsables de la toma de decisiones centrarse en sus funciones principales sin distraerse con la administración mundana y la burocracia. Esto se debe a que los contratos inteligentes automatizan el proceso.

El uso de los contratos inteligentes en las operaciones cotidianas ya es común entre los bancos y las compañías de seguros. Los contratos inteligentes no tardarán en formar parte de nuestras rutinas y vidas cotidianas, pues ya están presentes y probados en escenarios del mundo real. A pesar del argumento anterior, aún queda mucho camino por recorrer para que los contratos inteligentes lleguen a aplicarse a todo.

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